Gatitos - Revise esta información antes de rescatarlos

Se acerca la temporada de gatitos y de restricciones para ingresarlos debido al COVID-19, por lo que MCAS creó esta guía para que los residentes del condado de Multnomah sepan qué deben hacer si encuentran camadas de gatitos y cómo pueden ayudar. 

Siga leyendo para que pueda distinguir si los gatitos que encontró realmente necesitan ayuda.


Servicios Animales del Condado de Multnomah pronto se enfrentará a lo que muchos dentro de la industria del bienestar animal llaman la “temporada de gatitos” y este año presenta nuevos e interesantes retos. A diferencia de años anteriores, debemos considerar la seguridad y el bienestar de la comunidad en general debido al COVID-19 y, como resultado, debimos tomar la decisión de limitar nuestros ingresos al refugio para gatitos sanos, sin destetar.

Por recomendación nacional, en respuesta a la crisis provocada por el COVID-19, MCAS no aceptará camadas de gatitos sanos, sin destetar (con o sin la mamá).

Queremos reafirmarle a la comunidad que seguimos aquí para proteger a todos los animales, incluyendo a los gatitos, que estén enfermos, lastimados o en peligro inmediato. Sin embargo, los gatitos sanos, sin destetar, con o sin la mamá presente, se consideran gatos sanos, que cuentan con una fuente de alimento y que no requieren de la intervención humana. MCAS creó esta guía para que los residentes del condado de Multnomah sepan qué deben hacer cuando se encuentren una camada de gatitos y cómo pueden ayudar.

 

A kitten meowing in the brush

Alley Cat Allies

Kitten with URI
Gatitos con infección en las vías respiratorias superiores

If You Find Kittens

Find kittens guide 1
Find kittens guide 2 for 0 to 6 weeks
Find kittens guide 3 - 6 to 12 weeks
Find kittens guide 4- for 12 weeks or older

Download a Flowchart of What to Do

Download our flowchart of decisions to make if you find kittens.

What To Do If You Find Kittens Flowchart (PDF)

¡La mamá podría estar escondida a la vuelta de la esquina!

Escucha maullidos en el jardín y descubre una camada de gatitos. ¿Qué debe hacer? Descubra qué debe buscar y qué decisiones debe tomar para obtener el mejor resultado para ellos. 

La temporada entre el final de la primavera y el inicio del otoño se conoce como “temporada de gatitos”. Durante esta época del año, los gatos de exteriores (tanto los que tienen dueño como los del “vecindario”) e inalterados se reproducen de manera prolífica. No es raro encontrar camadas de gatitos, o gatitos solos, bajo un arbusto, un porche o en el jardín, sin su mamá a la vista. ¿Qué debe hacer? Su primer instinto podría ser tomarlos en sus brazos para llevarlos adentro o quizá a algún refugio, pero espere; lo mejor que puede hacer por ellos probablemente es dejarlos donde los encontró.

Espere y observe

Las mamás gatas dejan el nido regularmente para ir a buscar comida. Aunque vea gatitos pequeños sin la mamá, es probable que esta regrese. Es común que la mamá se ausente por varias horas. También podría estarlos trasladando, generalmente esto es lo que ocurre cuando la gente encuentra gatitos pequeños y solos afuera. La mamá podría estar observándolo desde una distancia segura, esperando para volver por su cría hasta que ya no detecte su presencia, en especial si está asustada o si no está acostumbrada al contacto humano. La mamá debe volver al nido después de algunas horas si observa en silencio desde lejos (al menos a 35 pies). Una manera sencilla de descubrir si la mamá está cerca (sin tener que esperar y observar varias horas), es rociar harina o talco para bebé alrededor del nido de gatitos. Así, puede revisar un par de veces durante el día si hay huellas o cambios que indiquen que la mamá regresó.

NO deje comida cerca de los gatitos para atraer a la mamá porque casi siempre dejan sus camadas lejos de fuentes de comida a propósito, pues saben que esta puede atraer a otros gatos ¡e incluso a depredadores más grandes!

Es importante que no aleje de su mamá a los gatitos que aún no han sido destetados. Los gatitos que aún no han sido destetados (con menos de 4 semanas) y que no tienen a su mamá son muy difíciles de cuidar; además, tienen una alta tasa de mortalidad. Es necesario alimentarlos frecuentemente con un sustituto de leche materna para gatos, durante el día y la noche; además, muchos pueden presentar un "fallo del desarrollo" al no contar con los cuidados de su mamá.

Si los gatitos se ven sanos y cómodos, puede esperar de 4 a 6 horas, sin riesgo, para que regrese su mamá si los gatitos tienen 4 semanas o menos. Si los gatitos parecen tener más de 4 semanas, puede dejarlos entre 8 y 10 horas.

Evalúe el estado aparente de salud de los gatitos:

Mientras observa a los gatitos desde una distancia segura, verifique su apariencia y entorno. Si se ven sanos y se encuentran en un lugar relativamente seguro, pueden sobrevivir sin la mamá por más tiempo que si son enfermizos y están en un patio lodoso. 

  • ¿Su pelaje se ve saludable, repleto y esponjoso? O ¿están sucios? ¿Se ven enfermizos? ¿Tienen irritación ocular?
  • ¿Duermen tranquilamente? ¿Están apilados? O ¿se quejan y emiten chillidos?
  • ¿Están secos? O ¿están mojados/empapados?

Evalúe el entorno Los gatitos se encuentran en peligro INMEDIATO por:

  • ¿una fuerte lluvia? ¿Están sobre agua o en una inundación?
  • ¿Hay animales salvajes cercanos? ¿Perros?
  • Tráfico: ¿hay afluencia de peatones? ¿Hay bicicletas o automóviles?

Si los gatitos se ven sanos, pero se encuentran en un lugar inseguro, intente colocarlos en una caja o en un refugio similar, en un punto seguro, tan cerca de donde los encontró como sea posible y siga observando para verificar que llegue la mamá. 

Los gatitos sanos pueden sobrevivir varias horas sin comida, siempre y cuando estén en un lugar cálido. Los gatitos neonatos tienen más riesgo de presentar hipotermia que de morir de hambre. Durante la "temporada de gatitos" regular (a finales de la primavera y durante los meses del verano), generalmente es seguro esperar más tiempo a que regrese la mamá.

Solo tome a los gatitos si están en peligro inmediato O si parecen estar muy enfermos.

Por recomendación nacional, en respuesta a la crisis provocada por el COVID-19, MCAS no aceptará camadas de gatitos sanos, sin destetar (con o sin la mamá). 

Si mamá gata regresa...

Si la mamá regresa, pero no se siente cómoda con la gente y el área es relativamente segura, deje a los gatitos con ella hasta que los destete (5 a 6 semanas). Comúnmente, los gatos que no se sienten cómodos con la gente se estresan mucho en un ambiente cerrado e incluso se puede complicar en los refugios, donde tienen menos control de su entorno, especialmente si tienen que proteger gatitos. El estrés puede provocar enfermedades, agresividad y afectar de forma negativa la habilidad de la mamá para cuidar a los gatitos o hasta puede rechazarlos. No les quite los gatitos a las madres de exteriores/antisociales. 

Puede supervisar el entorno y ofrecer refugio (es útil darle un par de opciones a la mamá y aumenta la probabilidad de que las use) y comida continua a la mamá en áreas seguras y protegidas… pero mantenga la comida y el refugio separados. La mamá encontrará la comida pero no aceptará el refugio si la comida está cerca del mismo, porque no querrá atraer a otros gatos, ni a algún depredador, a la comida que se encuentre cerca de su nido.

De ser posible, deje a los gatitos con su mamá por lo menos 6 semanas. Los gatitos no solo obtienen nutrientes importantes y anticuerpos de su mamá, sino también habilidades fundamentales de adaptación a la sociedad. Es seguro separar a los gatitos de la mamá a las 6 semanas y trabajar en su adaptación social para la adopción. Las asociaciones Urban Cat League y Alley Cat Allies cuentan con excelentes guías de adaptación social para gatitos ¡incluyendo enlaces a videos! 

Si mamá gata regresa y se siente cómoda cerca de los humanos, primero asegúrese de que no es una gata de exteriores con dueño. Desafortunadamente, aún hay muchos gatos inalterados con dueños que los dejan vagar por la calle y algunos optan por tener a sus gatitos afuera, donde podrían haber encontrado un lugar más tranquilo. Las mamás que se sienten cómodas cerca de los humanos pueden ser vigiladas afuera o, si cuenta con un espacio extra y tranquilo donde pueda aislarla y si ya confirmó que no le pertenece a nadie, puede llevarla junto con sus gatitos dentro de casa. Más adelante encontrará guías prácticas y videos sobre cómo alojar temporalmente a mamás con crías.

Remoción de gatitos de un lugar

Mamá gata ofrece a sus gatitos la posibilidad más alta de supervivencia, así que ESPERE y OBSERVE tanto como pueda. El mejor alimento para los gatitos es la leche materna. No solo les proporcionará nutrientes adecuadamente balanceados, sino también los anticuerpos necesarios y ¡ayudará a fortalecer su sistema inmunológico! Mientras más grandes estén los gatitos, más tiempo podrán vivir sin su mamá. 

Si mamá gata no regresa…

Esta es una tabla del crecimiento de los gatitos, que describe el desarrollo de los recién nacidos, a los de 8 semanas o más, así como guías completas de alimentación y cuidado para los gatitos en diferentes etapas. Por favor lea las guías con atención, antes de llevarse a los gatitos de su entorno y asegúrese de contar con los suministros y la información necesarios para criarlos sin su madre. Si requiere asistencia sobre la alimentación y el cuidado de gatitos huérfanos de 0 a 5 semanas de edad, puede ponerse en contacto con MCAS al (503) 988-7387 para solicitar un 'kit de iniciación para gatitos en edad de lactancia'.

**Recuerde que, debido al COVID-19, Servicios Animales del Condado de Multnomah no ingresará al refugio animales sanos hasta nuevo aviso. Esto incluye mamás y gatitos huérfanos sanos. Si encuentra a un gato o un gatito lastimado o enfermo, llame al (503) 988-7387 antes de llevarlo al refugio.


Recursos e información adicional sobre gatitos

Cómo alimentar y cuidar gatitos huérfanos de 6 a 7 semanas 

(Póngase en contacto con MCAS al (503) 987-7387 para obtener ayuda sobre alimentación/crías)

Cuidado de las mamás con crías

Cuidado de mamás antisociales con crías dentro de un lugar cubierto

Recuerde, el mejor lugar para una mamá antisocial y sus crías es el exterior si se encuentra en un lugar relativamente seguro. Ofrezca un refugio en el exterior, agua y comida constante hasta que los gatitos tengan aproximadamente seis semanas de edad, momento en el que ya es más seguro separarlos de la mamá; o, si la mamá es más sociable con usted, ¡considere llevar a toda la familia al interior!

** Si es absolutamente necesario atrapar a la mamá antisocial y llevarla junto con sus gatitos dentro de su hogar, existen dos métodos: confinar o mantener a las mamás antisociales en jaulas/transportadoras o usar un cuarto pequeño, que no utilice. A continuación encontrará más información sobre estos métodos. Si no está seguro, comience con una jaula de confinamiento grande. 

  • Cómo tratar a los gatos salvajes (confinamiento en jaulas/transportadoras) -Entorno de gatos salvajes en el espacio donde se alojarán durante un tiempo prolongado. Por lo general es más útil el confinamiento en jaulas para los gatos asustadizos que buscan esconderse, pues los espacios pequeños los hacen sentir más seguros. No olvide brindar un escondite que sea suficientemente grande para que la mamá y sus crías aniden cómodamente. Las jaulas deben medir por lo menos 42 pulgadas de largo × 28 de ancho × 30 de alto, aunque el tamaño ideal sería de 48 pulgadas de largo × 30 de ancho × 33 de altura.

Alimentación y cuidado de gatitos de más de 8 semanas 

(póngase en contacto con MCAS al (503) 987-7387 para obtener ayuda sobre alimentación/crías)

Cómo adaptar socialmente ("domar") gatitos salvajes/asustados

  • La asociación Urban Cat League tiene información magnífica y detallada que describe cómo domar gatitos salvajes/asustados de hasta 6 meses de edad (estas técnicas incluso pueden funcionar con gatos adultos).

For Kittens Under Six Weeks Old

Wait for the mother cat to return

You want to help, and your first impulse may be to swoop up the tiny kittens and bring them straight to a shelter. However, a mother cat will periodically leave her nest to hunt for food. Please don’t take her babies!

If you see young kittens without their mother, it is likely she will return. The mother should return to the nest within a few hours- if you watch quietly from a distance (at least 35 feet).

Tips

  • Sprinkle flour or baby powder around the nest to see the paw prints of a mother cat who may be coming and going from her kittens. Check it throughout the day.
  • Don’t put food by the kittens: Do NOT place food near the kittens to lure mom. Mom almost always purposely hides her litter away from food sources as she knows that food will attract other cats and even bigger predators!
  • Continuing to wait for mom if the kittens are warm, clean, plump, and quiet. These are indicators that they were recently groomed, fed, and warmed, and are therefore comfortable and not hungry.

Assess the kittens’ apparent health

While you are observing from a safe distance, pay attention to the kittens’ appearance and their surroundings. If the kittens appear healthy, and in a relatively safe location, they can survive without mom longer than if they are sickly, and in the middle of a muddy yard. 

  • Does their fur look healthy, full and fluffy? OR Are they dirty? Sickly? Eyes crusty?
  • Are they sleeping quietly? In a heap? OR Are they crying? Squalling?
  • Are they dry? OR Are they wet/soaked?

Assess the environment

Are the kittens in IMMEDIATE danger from:

  • Heavy rain? Standing water/flooding?
  • Wild animals? Dogs?
  • Traffic – pedestrian foot traffic? Bicycles or cars?

If the kittens appear healthy, but are not in a safe location, try placing them in a box or similar shelter in a safe spot as close to where you found them as possible, and continue to observe for mom. 

Know that healthy kittens can survive several hours without food as long as they are warm. Neonatal kittens are much more at risk of hypothermia than they are of starvation. During typical ‘kitten season’ (during the late spring and summer months), waiting a longer time to see if mom will come back is usually very safe.

When the mother returns

If the kittens are less than six weeks old, leave them with their mother unless they appear sick, injured, or if their safety is threatened by their environment (see above).

When you do see the mother cat, encourage her to approach you - entice her with wet food, deli meat, etc - to see if she is social and friendly. If she is comfortable with people, she may in fact be someone's lost or outdoor pet. You can report the cat and her litter as "found" on the MCAS found pet directory, and follow other tips and instructions (see Resources below) of how to care for the cats or find an owner. 

If the mother doesn't appear to be comfortable around people, you can report the cat and her litter as "found" on the MCAS found pet directory, and follow other tips and instructions on how to find an owner, and how to care for the cats - either inside or outside (see Resources below). 

If the mother doesn't return

It’s important for their chances of survival to not take kittens away from their mother if they haven’t been weaned from her milk. Pre-weaned kittens (under 6 weeks) without a mother are very difficult to care for and have a high mortality rate. They require frequent feedings of kitten milk replacer formula day and night, and many "fail to thrive" without the care of their mother, even with all necessary veterinary care and experienced foster volunteers.

Only bring the kittens to the shelter if you are 100% certain the mother is not returning.

If the mother hasn’t returned and the kittens are hungry, loud, or soiled:

  • You can care for the kitten(s) in your home (MCAS has kitten care packs available, see resources below). If kittens are over six weeks old, be sure to post a found report on our website.

-OR-

  • If you are unable to care for the kittens yourself, please contact MCAS immediately for help. Call 503-988-7387.

For Kittens Six Weeks to Twelve Weeks Old

Kittens 6-12 weeks old are at the ideal age to be socialized and adopted. You can bring them in a carrier with a towel or blanket to MCAS.

You can also bring kittens to our partners in the community:

Bringing the kittens to a shelter will ensure that they are spayed and neutered, and can find caring homes, and won’t contribute to community cat breeding and overpopulation.

For Kittens Twelve Weeks to Six Months Old

Kittens 12 weeks to 6 months old who are not social and become extremely frightened and/or aggression when handled by people may be difficult to catch without a live-release trap, and have passed an important window when they can be easily and effectively socialized. The best thing to do is consider Trap, Neuter / Spay, and Return (TNR) them to where they were found through Feral Cat Coalition of Oregon (FCCO).

Learn about TNR and resources for community cats


 

Resources

Read this information from Oakland Animal Services on how to assess the situation if you do find a litter

Feeding and Caring For Orphan Kittens 0-4 weeks 

(Contact MCAS at (503) 987-7387 to request a bottle-baby starter kit):

Feeding and Caring For Orphan Kittens 5 - 7 weeks 

(Contact MCAS at (503) 987-7387 to request food/litter assistance):

Caring for Social Mom Cats with Litters

Caring for Unsocial Mom Cats with Litters

 

The first option, if the unsocial mom and litter are in a relatively safe location, is to offer outdoor shelter, water, and regular feedings until kittens are about 6-weeks. At 6-weeks it’s safer to remove from mom. Or, if mom has become more social with you, consider bringing the whole family inside! Urban Cat League - guide for socializing outdoor/feral kittens
 

  • Tiny Kittens Rescue (small room confinement) - Compassionate Foster Care for Feral Moms. Small rooms with plenty of easily-accessible hiding options generally work better for cats that become reactive when they are scared or anxious (hissing, growling, swatting/striking, even biting when extremely frightened).
     
  • Feral Cat Focus (cage confinement) - Feral Cat Set-up for Long-term Fosters. Cage confinement generally works best for fearful cats that want to hide, as the smaller space gives them a sense of security. Always remember to give them a hiding space that is big enough for mom and litter to comfortably nest. Cages should be at least 42L x 28W x 30H inches. 48L x 30W x 33H inches is ideal.

If you need further assistance, contact the shelter at (503) 988-7387

Feeding and Caring For Kittens 8+ weeks 

(Contact MCAS at (503) 987-7387 to request food/litter assistance)

How to Socialize ("tame") Feral/scared Kittens

  • Urban Cat League has wonderful and comprehensive information on taming feral/scared kittens up to 6-months of age (these techniques can also work with some adult cats)

What is a Community Cat?

“Community cat” is an umbrella definition that includes any un-owned cat. These cats may be “feral” (un-socialized) or friendly, may have been born into the wild or may be lost or abandoned pet cats. Some community cats are routinely fed by one or more community members, while others survive without human intervention. Whatever a cat’s individual circumstances, the term “community cat” reflects the reality that for these cats, “home” is within the community rather than in an individual household.